Kapellet av den heliga graven, Jerusalem, Israel


Inre av kapellet av den heliga graven, Jerusalem    

För att diskutera pilgrimsfärdplatser i den kristna traditionen är det viktigt att först göra en åtskillnad mellan dessa platser utanför Mellanösterns "heliga land" och de inuti det allmänna territoriet. Kristna pilgrimsfärdplatser utanför det heliga landet betraktas som heliga på grund av flera orsaker, inklusive: närvaron av reliker tillskrivna Kristus, Maria eller de tolv apostlarna; på grund av 'uppenbarelser' av Jesus eller oftare Maria; på grund av mirakel som tillskrivs den heliga familjen eller olika änglar; eller på grund av föreningen mellan en helig kristen figur.

Kristna pilgrimsfärdsställen i det heliga landet anses dock vara heliga på grund av deras direkta koppling till Jesu verkliga liv. Huruvida Jesus någonsin var närvarande på dessa platser är föremål för intensiv vetenskaplig debatt. Vissa trångsynta teologer och fundamentalistiska kristna kanske insisterar på fakta på grundval av sin tro. Historiker förklarar dock att det finns få historiska bevis för att underbygga saken. Evangelierna i Nya testamentet anses inte vara historiskt korrekta dokument eftersom de visar många tecken på flera författarskap, senare tillägg och förändringar och betydande interna motsättningar.

Den heliga gravkyrkan i Jerusalem markerar den traditionella platsen för Jesu korsfästelse vid Golgotha, eller Golgata, och hans begravning och uppståndelse. Golgatha är ett naturligt bergstopp, ett slags miniatyrligt heligt berg, som vid Jesu tid stod precis utanför Jerusalems stadsväggar. Det finns arkeologiska bevis för att Golgatha en gång var en plats för hednisk helighet och det hävdas traditionellt att Adams skalle är begravd där. Cirka 35 meter nordväst om Golgatha ligger platsen för grottan där (vissa källor säger) Jesus var gravat. Enligt kristen tradition bestämde Helena, modern till den bysantinska kejsaren Konstantin, den exakta platsen under sin pilgrimsfärd till Jerusalem år 326 e.Kr. Helena trodde att den romerska kejsaren Hadrian, som hade byggt ett hedniskt tempel till Jupiter och Venus på platsen år 135 e.Kr., hade gjort det för att avleda kristna från sina pilgrimsfärdar. Hon sponsrade utgrävningar vid Hadrians tempel, och avslöjade snart graven till Joseph av Arimathaea och tre kors, som hon antog hade snabbt lämnats efter korsfästelsen när sabbaten närmade sig. Enligt de fyra evangelierna erhöll Joseph från Arimathaea, en hemlig lärjunge av Jesus, Jesu kropp från Pilatus och begravde det på sin egen gravplats (Joseph själv begravdes inte i graven, men enligt legenden gick till Glastonbury, England där han betraktas som en helgon).

Kejsaren Konstantin byggde en stor kyrka över gravplatsen 335 e.Kr. Denna kyrka förstördes senare av perserna 614, byggdes om och återigen förstördes av turkarna 1009. Rester av den ursprungliga strukturen som byggdes av Konstantin ligger till grund för den nuvarande kyrkan som startades av korsfararna 1048. Inuti kyrkan kan man hitta stenen på som Jesus smordes innan han begravdes, och (visas på fotografiet) det lilla kapellet i den heliga graven, den antagna gravplatsen. Det upphöjda marmorblocket som används som ett altare täcker berget som Jesus kropp låg på. En av de mest älskade byggnaderna på jorden, kyrkan för den heliga graven är också en av de mest förvirrande och dåligt underhållna; detta härrörde från den ständiga krossningen bland de franciskanska, grekiska, armeniska, koptiska, syriska och etiopiska religiösa ordningarna som tillsammans vakar över platsen. Den doktrinära mångfalden hos sina bevarare ger visserligen helgedomen en del av dess fascination och färg, men den håller också byggnaden i rysningar och under evig rekonstruktion.

När det gäller frågan om Jesus begravdes i denna kyrka och, ännu viktigare, om han dog alls på korset, finns det inget historiskt bevis överhuvudtaget. När de presenteras för denna fråga, kommer hängivna kristna snabbt att erbjuda "bevis" genom att citera olika avsnitt från evangelierna i Nya testamentet. Det måste emellertid betonas att evangelierna inte är exakta historiska register utan snarare en sammanställning av övertygelser och teorier sammansatta av många, ofta motstridiga författare, under en period av hundratals år. Evangelierna är ibland vackert skrivna och innehåller verkligen mycket inspiration och djup visdom, men de kan inte användas som faktiska bevis för att verifiera Jesu död i Jerusalem. Denna fråga är långt för lång att börja diskutera här, men det bör dock nämnas den omfattande och allvarliga vetenskapliga forskningen som strider mot korsfästelsen; av de många legenderna från Asien (till och med Afrika och den nya världen) som indikerar att Kristus reste i dessa områden efter den förmodade tiden för hans korsfästelse; och av legenden om att Kristus äntligen dog och begravdes i staden Srinagar i Himalaya-landet Kashmir. Smala sinnade och unstudierade personer kan lura på dessa frågor - och ännu finns det inget slutgiltigt bevis på dem - men kristna forskare erkänner att dess historia är fylld med många exempel på bedrägeri och korruption från kyrkans ledare, mycket av det på grund av social, sexuell och politisk kontroll. Även om det är bekvämt och socialt förväntat att blindt tro på evangelium och påståenden från kyrkan på grundval av "tro", ifrågasätter ett växande antal intelligenta människor djupt den samförståndsmyten på grundval av kristendomen. Grundläggande i denna fråga är frågan huruvida sådana incidenter som jungfrufödelsen och korsfästelsen av Jesus verkligen är sanna, eller snarare tillverken av smarta kyrkliga myndigheter som är intresserade av social kontroll.  

Andra heliga platser i Kristi liv:

Kapell för Kristi födelse av Kristus, Betlehem, Israel

Chapel of Mary, kloster av Almuharraq, Egypten

Heliga grottan för frestelsen av Kristus, Jeriko, Israel

Ytterligare information av intresse:

Från Guds stad, av EL Doctorow

Paglar, som arbetar från de rullar som upptäcktes vid Nag Hammadi i Egypten 1945, finner att de tidiga kristna var djupt uppdelade mellan dem som föreslog en kyrka enligt apostolisk arv baserat på en bokstavlig tolkning av Jesu uppståndelse och de som förkastade uppståndelse utom som en spirituell metafor för gnos känslomässigt, mystiskt uppnådd, som kunskap utöver vanlig kunskap, en uppfattning under eller över den vardagliga sanningen .... Så det var en maktkamp. Gnostiker och synoptiker ifrågasatte konkurrerande evangelier. Gnostikerna, som sa att det inte behövdes någon kyrka, ingen präst, inget biskopat, leddes oundvikligen utan att ha någon organisation, med tanke på deras åsikter. Medan de institutionella kristna var förståeligt bekymrade över att deras förföljda sekt behövde ett nätverk för att överleva, med ordningsregler och gemensamma strategier för överlevnad, till exempel martyrdödet, som skapades för att göra något positivt av deras fruktansvärda förföljelse, är det också sant att kampen för Jesus var en maktkamp, ​​att idén om en verklig uppståndelse, som institutionalisterna framförde och gnostikerna förlöjligade, gav myndighet för kyrkans kontor och att kampen för att definiera Jesus och kanonisera hans ord, eller tolkningar av hans andra ord var ren politik, så passionerad eller tillbedjande som den kan ha varit, och det med önskan att försvara Jesu myndighet som fortsatte i reformationen och skapandet av de protestantiska sekterna, där en slags restgnos var föreslås i protest mot sakramentella ansamlingar av en kyrklig byråkrati, vad är nu kristendomen, med all resonans som jag t har som en tro och en rik och komplex kultur, är en politisk skapelse med en politisk historia. Det var en politiskt triumferande Jesus skapad från konflikterna i den tidiga kristendomen, och det har varit en politisk Jesus ända sedan tiden för kejsaren Konstantins omvandling under det fjärde århundradet genom den europeiska kristendomen långa historia, eftersom vi betraktar historien om den katolska kyrkan, dess korståg, dess inkvisitioner, dess tävlingar och / eller allianser med kungar och kejsare, och med uppkomsten av reformationen, historien om kristendomen aktivt deltagande, i alla dess former, i krig mellan stater och befolkningsregeln . Det är en berättelse om makt.

Från Tolv stamnationer, av John Michell, sid 158/159.

Tre berömda födslar har gjort Betlehem till moderstaden Israel. Benjamin, den sista och mest älskade av Jakobs söner, föddes här, och i den norra utkanten av staden ligger hans mor, Rachel. Denna grav är fortfarande värderad av judar, muslimer och kristna, och det är en plats av betydelse för kvinnor som vill fostra barn. På Betlehem föddes herdepojken David, Isais yngsta son, och han erkändes senare av profeten Samuel som den kommande kungen av Israel. Tusen år senare föddes en annan ättling till Jesse, även känd som en herde, i en grotta på kullen i Betlehem. Denna händelse, som sammanföll med gryningen av åldern av fiskarna, präglades av uppkomsten av en konstig stjärna på natthimlen. Det observerades av östra astrologer, och tre magi dök upp i Jerusalem, profetior om att en framtida konung av Israel skulle födas i Betlehem, och vägledning av det himmelska ljuset förde dem till Jesu födelseort. Berättelsen ges i Matteus 2, och i Lukas 2 är berättelsen om änglarna som förekommer för herdar för att meddela Kristi födelse i Davids stad. Romarna gjorde Kristi födelsegrotta till en helgedom för Adonis, men dess kristna legende varade, och år 326 e.Kr. byggdes den första kyrkan av födelsedag över platsen. Det byggdes om i magnifik stil under sjätte århundradet och har sedan dess varit den kristendomen heligaste helgedom. 

Från Mary Magdalene: kristendommens dolda gudinna, av Lynn Picknett, sida 176, 184.

Som vi har sett delade alla de många andra döende och uppkommande gudarna också Jesu födelsedag vid Vintersolståndet, även om när påven äntligen meddelade att Jesus inte föddes den dagen trots allt orsakade detta en stor förvåning. Det faktum att detta ändringsförslag kom så sent som 1994 är hisnande. Påven utarbetade emellertid inte detta tema av uppenbara skäl: det hade inte vädjat hans flock att veta att Osiris, Tammuz Adonis, Dionysus, Attis, Orpheus och (vissa versioner av) Serapis inte bara föddes på Vintersolståndet , men helt klart deras mödrar också för deras födelse ägde rum också under ödmjuka omständigheter, som grottor, där de deltog av herdar och kloka män som förde dyra symboliska gåvor. Dessa hedniska gudar fick mycket bekanta titlar som "Mänsklighetens frälsare" och "God herde."

.........

Enligt den accepterade berättelsen gav Jesus bara ord för en bön till sina lärjungar, som i dag är känd och älskad som "Herrens bön" - "Vår Fader som är i himlen, helgad av ditt namn" och så vidare, i de välbekanta orden i King James Bible. Ändå har denna mest kristna bön en oväntad historia: trots den allmänna tron ​​på det motsatta uppfann Jesus inte formen av orden, för det är bara en något förändrad version av en forntida bön till Osiris-Amon, som började: ' Amon, Amon, Amon, som är i himlen …… och det kristna sättet att avsluta bönen med "Amen", även om det omfattar hebreiska för "verkligen" härstammar från den egyptiska seden att göra det med tre upprepningar av Guds namn - Amon, Amon, Amon. 

Från Den andra Messias, av Christopher Knight och Robert Lomas; sid 70, 77, 79

I Rom fusionerade de hedniska kristna myterna om sina gamla gudar till den kult som Paulus upprättade för att skapa en hybridreligion som vädjade till det högsta antalet människor. Den 20 maj, år 325 e.Kr., sammankallade den icke-kristna kejsaren Konstantin rådet i Nicaea och en omröstning gjordes om eller inte, Jesus var en gudom. Debatterna var kraftfulla, men i slutet av dagen beslutades att det första århundradets judiska ledare verkligen var en gud.

Upprättandet av den romanskade kristna eran markerade början av de mörka åldrarna: perioden med västerländsk historia när lamporna slocknade på allt lärande och vidskepelse ersatte kunskap. Det varade tills den romerska kyrkans makt underminerades av reformationen.

......

Då innan Jesus föddes drev prästerna i templet i Jerusalem två skolor: en för pojkar och en för flickor. Prestarna var kända av titlar som var änglarnas namn, som Michael, Mazaldek och Gabriel. Detta var det sätt som de bevarade de rena linjerna av Levi och David. När var och en av de utvalda flickorna hade gått igenom puberteten, skulle en av prästerna impregnera henne med fröet från den heliga blodslinjen, och när hon var gravid skulle hon gifta sig med en respektabel man för att fostra upp barnet. Det var sedvanligt att när dessa barn fyllde sju år åkte de tillbaka till tempelskolorna för att utbildas av prästerna.

Således påstod fransmannen, var en jungfru som heter Mary besökt av prästen känd som 'Angel Gabriel' som hade henne med barn. Hon gifte sig sedan med Joseph, som var en mycket äldre man. Enligt denna muntliga tradition tyckte Mary att det var svårt att njuta av livet med Joseph, hennes första man, eftersom han var för gammal för henne, men med tiden växte hon att älska honom och hade ytterligare fyra pojkar och tre flickor.

......

Michael Baigent, Richard Leigh och Henry Lincoln i sin bok Det heliga blodet och den heliga graden, påstod sig ha identifierat en organisation som heter Prieure de Sion. Baigent och hans kollegor trodde att Jesus hade överlevt korset och gått för att bo i Frankrike, där han uppfödde en familj, och hans blodlinje, som kom genom de merovingianska kungarna och hertigarna i Lorraine, hade bevarats av Godfrey de Bouillon som var en ättling av Jesus och hade bevarat sin blodlinje intakt fram till dagens tid.  

Från Mary Magdalene: kristendommens dolda gudinna, av Lynn Picknett, sidan 221.

In Det heliga blodet och den heliga graden, Baigent, Leigh och Lincoln föreslår att 'sangrealen' borde vara 'sångens verkliga', eller kungligt blod, raden av heliga kungar som kunde spåra sina förfäder tillbaka till Maria Magdalena och Jesus Kristus. Men det finns ett problem med det: de påstådda skyddarna av den linjen, Sionens Priory, är Johanniter och skulle aldrig upprätthålla någon koppling till Jesus. Om det finns någon vördnad om någon förmodad blodlinje (även om själva konceptet är omöjligt att fungera, för att inte säga etiskt misstänkt) är det säkert på grund av här engagemang, inte hans. Hon är representant för Isis, gudinnan för kärlek och magi, som stärker den heliga gudskungen. Varför skulle hon av alla kvinnor bli efterlängtad till mannen hon smörjer och sprider hans evangelium snarare än deras delade tro på gudinnan?

Från Uriel's Machine: Uncovering the Secrets of Stonehenge, Noah's Flood and the Dawn of Civilization, av Christopher Knight och Robert Lomas; sida 325.

Enligt Bibeln blev gravida vid vårjämvikten och födde Jesus vid vintersolståndet (7 f.Kr.). Hennes mycket äldre kusin, Elizabeth, blev gravid vid höstjämning och födde Johannes Döparen på sommarsolståndet. Så med dessa två heliga figurer i Nya testamentet har vi alla fyra nyckelpunkter från solåret.

Viktiga böcker om kristendomen och dess historia.

Kristendomens ursprung; av Revilo P. Oliver

Bibelens bedrägeri; av Tony Bushby

Sanningens korsfästelse, av Tony Bushby

Konspiration i Jerusalem: Jesu dolda ursprung; av Kamal Salibi

Rädda Frälsaren: Överlevde Kristus korsfästelsen; av Abubakr Ben Ishmael Salahuddin

Kristus i Kashmir; av Aziz Kashmiri

Den mörka sidan av kristen historia; Helen Ellerbe

Kristendomens förlorade magi: Celtic Essene Connections; av Michael Poynder

Den heliga gralens blodgräns; av Laurence Gardner

Graal Kings Genesis; av Laurence Gardner

Martin Gray är en kulturantropolog, författare och fotograf som specialiserat sig på studier och dokumentation av pilgrimsfärdplatser runt om i världen. Under en 38-årsperiod har han besökt mer än 1500 heliga platser i 165-länder. De World Pilgrimage Guide webbplats är den mest omfattande informationskällan om detta ämne.