Det Phanom


Wat That Phanom Chedi

I nordöstra Thailand, en kilometer från bredden av den stora Mekong-floden, står det exotiska tempelkomplexet That Phanom på den heliga kullen i Phu Kamphra. Enligt de tidigaste kända legenderna härrörde den ursprungliga heligheten på denna plats från besök av Kakusandha, Konagamana och Kassapa, Buddhas från de tre tidigare åldrarna. Långt efter dessa mytiska besök gjorde Buddha i vår nuvarande tid en pilgrimsfärd till den heliga kullen för att hedra relikerna från de tidigare buddhaerna. Tillsammans med sin högsta lärjunge, Ananda, reste Buddha österut från Indien till Phu Kamphra (legender säger att han faktiskt flög) och besökte andra heliga platser längs vägen. Medan Buddha kommunicerade telepatiskt på den heliga kullen med en annan lärjunge och gav honom instruktioner om att lärjungen efter hans död skulle föra Buddhas bröstbenrelik till kullen. Legender säger att denna relikvitet senare fördes till That Phanom och att en relikvie upprättades för att skydda och förankra den. I Theravada-buddhistiska traditioner i Sri Lanka, Burma och Thailand är det vanligt att man tänker att Buddha, strax före hans död, gjorde en utökad resa genom hela Sydostasien för att besöka heliga platser för tidigare Buddhas och också för att ge stöd till de nya Buddhistisk klostertradition. Inga historiska bevis bekräftar dock att en sådan resa någonsin ägde rum. Vetenskaplig tolkning av legenden antyder att det var en metod som Theravada-sekten använde för att markera och helga buddhistiskt territorium.

En samling historier kända som That Phanom Shrine Chronicles berättar att den första helgedomen byggdes strax efter Buddhas bortgång. Arkeologer daterar emellertid de tidigaste strukturerna till mellan det sjätte och det tionde århundradet e.Kr., med den nuvarande formen av templet som inrättades av Lao-kungarna i Vientiane på femtonde eller sextonde århundradet. Templet i templet är en 57 meter lång That eller Lao-stil Chedi, dekorerad med 110 kg guld. Chedi är känd som ett populärt ”önskvärt plats” och har en nyfiken ritual vars ursprung går förlorad i tid. Pilgrimer kommer först att köpa en liten fågel som hålls i fångenskap i en finvävd bambubur. Bär den burna fågeln med sig när de går runt templet och kommer pilgrimerna att be på olika Buddhabilder och pre-buddhistiska ande-stenar. Denna bönperiod kan pågå från fem minuter till mer än en timme. Slutligen frigörs fågeln till himlen i hopp om att dess frigöring kommer att påskynda pilgrimens böner till himlen. Medan pilgrimer besöker helgedomen i That Phanom under hela året, är tempelkomplexet levande under sju-dagarsperioden för den årliga festivalen som hölls i slutet av januari eller början av februari med många tusentals energi.

Lak Muang-andstenen är en pre-buddhistisk artefakt som anger centrum för en plats av geomantisk betydelse. Det är intressant att jämföra denna forntida sydostasiatiska praxis att markera maktplatser med en stående sten med identiska traditioner som finns i många andra regioner i världen. Genom att inspektera ristningarna på stenen hittar vi en ikonografisk representation som visar en orm eller en drake; detta är en arkaisk symbol för jordånden, som uppträder mystiskt och universellt på heliga platser över hela planeten.

Det Phanom anses också vara en viktig helig plats på grund av dess lista bland de tolv årliga pilgrimsfärdcentrumen i den tolvåriga djurcykeln. Detta kalendersystem, känt på thailändskt som naksat pi, är baserat på en tolvåriga cykel av år, varje år associerad med ett visst djur. Naksat pi-systemet har använts bland norra Thailändska sedan åtminstone trettonhundratalet, då de framträdde som det dominerande folket i området, men troligen kommer det från en mycket tidigare period. I Yuan-traditionen av Theravada-buddhismen i norra Thailand anses det vara fördelaktigt för en person att göra en pilgrimsfärd till den helgedomen som motsvarar året för hans eller hennes födelse. Det är vanligt att pilgrimsfärden tas på personens födelsedatum och särskilt på årsdagen till samma år för den tolvåriga cykeln där de föddes (till exempel deras trettiosexte eller fyrtioåttonde födelsedag) . På helgedomen kommer pilgrimen att använda tjänsterna hos en buddhistisk munk för att genomföra sup chata-ritualet som tros stärka pilgrimens khwan eller livskraft, säkerställa deras långa liv, få meriter och locka välsignelser från olika -Buddhistiska och buddhistiska andar. Dessa tolv helgedomar anses också vara mycket heliga på grund av deras associering med Buddhas liv. Enligt legendariska källor besöktes sju av helgedomen av Buddha, fyra besöktes inte av Buddha utan innehåller hans reliker, och den femte, på mystiskt sätt, är i himlen. Historiskt är det känt att ett antal av dessa helgedomar är förknippade i legenden med pre-buddhistiska riken och därför erkändes som heliga platser långt innan de blev associerade med Buddhas liv. Nedan listas namnen, platserna och tillhörande djur i varje helgedom:

 

År för cykel Helgedom Djur Plats
1 Det Com Thong Råtta Com Thong, Chiang Mai, Thailand
2 Den Lampang Ox Kokha, Lampang, Thailand
3 Det Cho Hae Tiger mönster Muang, Phrae, Thailand
4 Phra That Chae Haeng kanin Muang, Nan, Thailand
5 Phra That Wat Phra sjunger drake Muang, Chiang Mai, Thailand
6 Si Maho Pho Snake Bodh Gaya, Indien
7 Phra That Takong Häst Shwe Dagon, Rangoon, Burma
8 Phra That Doi Suthep Ram Muang, Chiang Mai, Thailand
9 Phra That Phanom Apa Phra That Phanom
10 Phra That Hariphunchai Cock Muang, Lamphun, Thailand
11 Phra Ket Kaeo Culamani Dog Tavatimsa (himlen)
12 Phra That Doi Tung Elefant Chiang Saen, Chiang Rai, Thailand

 


Lak Muang sten, det Phanom templet, Thailand
Martin Gray är en kulturantropolog, författare och fotograf som specialiserat sig på studier och dokumentation av pilgrimsfärdplatser runt om i världen. Under en 38-årsperiod har han besökt mer än 1500 heliga platser i 165-länder. De World Pilgrimage Guide webbplats är den mest omfattande informationskällan om detta ämne.

Det Phanom