Kära vän,

Först och främst skulle jag vilja önska er alla som får detta nyhetsbrev ett fredligt och hälsosamt 2020. Året kommer att fyllas med många oväntade händelser, några inspirerande och andra utmanande. Det är viktigt för oss alla att börja varje dag med en inställning av vänlighet och avsikt att sätta godhet och skönhet i världen. För några dagar sedan såg jag en film om Dalai Lama och inspirerades mycket av hans många årtionden att säga i princip samma sak: kultivera sinnesfrid och uttrycka medkänsla under alla omständigheter. Klara råd för var och en av oss.

Ett nytt namn på webbplatsen - VÄRLDEN PILGRIMAGE GUIDE

Om du har varit på webbplatsen under de senaste veckorna har du märkt att det inte längre heter Places of Peace and Power utan nu heter World Pilgrimage Guide. Jag ändrade webbplatsens namn för så kallad SEO, eller sökmotoroptimering. Detta innebär i grunden att man arbetar med webbplatsens struktur så att internetsökmotorer lättare kan hitta och dela den med intresserade tittare. Webbplatsen har mycket skönhet och jag vill ge det till miljoner och miljoner människor överallt. En ny funktion på webbplatsen, tillgänglig från varje sida högst upp till höger, är "Hur man använder den här webbplatsen" som berättar för alla som besöker första gången, eller när som helst, hur man bäst och enklast använder webbplatsen.

NYA FOTOGALLERIER

Sedan det senaste nyhetsbrevet har jag lagt till flera nya fotogallerier för sex länder och åtta stater i norra Indien. Var och en av dessa är länkade nedan. När du tittar på dessa fotogallerier tittar du noga och tar dig tid. Lägg märke till hur fotografierna är konstruerade. Titta på de fyra hörnen, de fyra sidorna och arrangemanget av visuella element inuti ramen. Vad du får med World Pilgrimage Guide webbplats, utöver dess värdefulla information, är en möjlighet att titta på många hundratals finskapade fotografier. Strukturerna på de heliga platserna är några av de största konst skapelserna av mänsklig civilisation och webbplatsen är underbart konstgalleri som visar dem.

Mina senaste resor

Under de senaste två åren, 2018 och 2019, sov jag i 360 bäddar i 35 länder. För 2019 innebar det länderna Brasilien, Chile, Bolivia, Peru, USA, Österrike, Slovenien, Kroatien, Sverige, Egypten, Indien och Bhutan. Vissa av hotellen och sängarna var trevliga och rena, medan andra inte. Vissa av restaurangerna var bra, andra inte. Vissa vägar och trafik var hemskt (Jakarta, Dhaka, Calcutta), andra var utmärkta (Wien, Stockholm). Dåligt eller bra, det är över på en minut, en timme, en dag eller en natt. Att hantera detta ger dig möjligheten att lägga märke till din skicklighet i att släppa taget - hur frigör du dig från smuts och buller, toaletter som inte fungerar, kalla duschar, ohygieniska restauranger och massor av farlig bilkörning. En annan dag ett annat hotell, en annan väg, en annan restaurang: du anpassar dig och fortsätter. Att resa som jag gör, flytta mellan ungefär tjugo platser i månaden, erbjuder en pågående uppsättning lektioner om att släppa taget, inte vara knutna, inte bli upprörd med ständig förändring. Låt det vara.

De av er som läste mitt tidigare nyhetsbrev som beskriver mina resor i Latinamerika under de första månaderna av 2019 kommer att veta att jag hade planerat att resa till Algeriet senare under året. Tja, på mitt framtida försök att besöka det landet blev jag åter frustrerad. Jag slutförde alla nödvändiga pappersarbete, spenderade $ 180 för viseringsavgiften och mer än $ 500 för de nödvändiga flygningarna in och ut ur landet, men sedan fick jag på mystiskt sätt och utan anledning från det algeriska konsulatet i New York City åka . När jag väntade på det algeriska visumet tillbringade jag sex veckor med att köra runt i Österrike, Slovenien, Kroatien och Sverige (de heliga platsbilderna från dessa resor finns i länklistan ovan) och återvände sedan till min femte resa till Egypten. Jag besökte flera platser som jag tidigare hade fotograferat och även några som jag inte varit på förut, inklusive den fascinerande, gåtfulla och sällan sett Serapheum. 

I Egypten den här gången blev jag upprörd, som jag hade varit för några år sedan när jag granskade heliga platser i landet Uzbekistan, med de arkeologiska rekonstruktionerna och underhållet av låg kvalitet på många viktiga platser som Karnak, Luxor, Edfu, Dendera, Philae och andra. Den egyptiska regeringen tar ut höga entréavgifter till dessa platser, men för lite av pengarna går faktiskt till korrekt återuppbyggnad och underhåll, medan en del av dem försvinner i fickorna och bankkontona för olika korrupta politiker och militära tjänstemän. Vad kan man göra med det här? I princip ingenting, men jag tycker att det är viktigt att uppmärksamma saken. Jag har besökt och studerat Egypts heliga platser sedan 1970 - i mer än femtio år - och har varit ledsen över deras gradvisa försämring. 

Jag anser att det är viktigt att än en gång säga att det absolut inte finns några bevis för att någon av pyramiderna i Egypten någonsin använts, åtminstone när de ursprungligen byggdes, av begravningsskäl. Olika författare fortsätter att upprätthålla denna felaktiga idé och den borde verkligen stoppas. När det gäller den stora pyramiden, användes den inte bara för begravningsändamål, den byggdes inte ens av de dynastiska egypterna. Läs mitt uppsats om Stor pyramid för att lära sig mer om dess faktiska ålder och sannolika användningsområden.

Efter min månad i Egypten återvände jag, för mitt 16: e besök, till Indien och kunde slutligen slutföra mina resor till alla landets 29 stater. Under fyra månaders resa i de norra delarna av landet återvände jag till den heliga staden Varanasi (som jag först besökte med min mamma 1966) för att träffa min länge vän professor Rana Singh som säkert är världens ledande expert på pilgrimsfärdstraditioner och heliga platser i Indien. Vi tillbringade en trevlig tre dagar tillsammans, pratade om många ämnen, njöt av välsmakande indisk mat (hans fru är en utmärkt kock) och dricker fin whisky. Rana kommer att hålla med, och han borde veta att min fotografiska dokumentation av Indiens heliga platser är den mest omfattande och vackra som någonsin har producerats. Jag uppmuntrar dig att ta dig tid att titta på Indien-fotografierna på länkarna i detta nyhetsbrev. Vissa av bilderna är sällsynta eller helt unika.

Många av er kommer att ha läst i de globala nyheterna i juli förra året att premiärminister Modi antog en radikal och därefter mycket protesterad politisk politik i delstaten Kashmir (som jag har besökt fem gånger sedan 1967). Detta hände bara tre dagar efter att jag avslutat den svåra pilgrimsfarten till den berömda Shiva-helgedomen i Amarnath. Cirka hundra tusen pilgrimer gör den svåra vandringen till Amarnath-helgedomen varje sommar, under en tremånadersperiod då snön och isen har smält tillräckligt för att möjliggöra tillgång till högberghelikrinet. Från vad jag kunde fastställa var jag en av endast två utlänningar som gjorde pilgrimsfärd i år.

Halvvägs genom mina resor i Indien flög jag till landet Bhutan där jag tillbringade tre veckor med att köra till mer än två dussin avlägsna pilgrimsfärdplatser, av vilka några knappast besöks av utlänningar. I hela landet finns det hundratals tempel och kloster, men bara ett litet antal av dessa är faktiska pilgrimsfärdplatser. Detta är ett liknande tillstånd som du hittar i andra delar av världen: även om det finns många religiösa platser, är bara en liten procentandel av dem verkliga pilgrimsfärdplatser, vilket innebär att de lockar besökare från det område där de är belägna. Det är viktigt att förstå denna skillnad mellan normala religiösa platser och verkliga pilgrimsfärdplatser.

En av de mest anmärkningsvärda sakerna du kommer att se i templen och klostren i Bhutan - där en form av buddhism som kallas Vajrayana praktiseras - är målningarna och statyerna från den högaktiga åldern från 8-talet som kallas Padmasambhava eller Guru Rinpoche. Ursprungligen från någonstans i norra Indien och av många buddhister betraktas som en andra Buddha, avbildas Padmasambhava nästan alltid med ett strikt utseende. Mer än ett fåtal buddhister i Bhutan och andra regioner där Vajrayana-traditionen utövas kommer att berätta att Padmasambhava tillbringade mycket av sitt liv på att slåss och dämpa demoner och andra skadliga enheter. Även om det mestadels är en övning i frustration att debattera denna fråga med buddhister från dessa regioner - det finns inga arkeologiska eller paleontologiska bevis för att "demoner" någonsin har funnits i Bhutan eller någon annanstans i världen - är det åtminstone för mig fascinerande att överväga frågan varför Padmasambhava nästan alltid avbildas på stränga och osmåliga sätt. 

Min tolkning av hans oöverträffade utseende beror inte på att han gör sig redo att slåss mot demoner eller just har gjort det, utan för att han har varit engagerad i de andliga illusionerna hos de pre-buddhistiska invånarna i regionen, och även med de fortsatta villfarelserna från regionen Vajrayana-utövare. I denna tolkning kan Padmasambhava förstås vara en nödvändigtvis sträng lärare eftersom han har att göra med den grunda och ofta felaktiga andliga kunskaperna hos människor. "Demonerna" är inte utanför som springer runt bergen och orsakar skada, utan inuti det mänskliga sinnet som orsakar ännu större skada.

Varför uppmärksammar jag denna fråga? På grund av att jag i dagens värld bara observerar ett fåtal riktigt effektiva och kloka lärare eller guruer. Det är min fasta övertygelse att en stor majoritet av världens människor idag är andligt omogna och förvirrad, och skulle därför dra nytta av lärare som har visdom och förmåga att instruera sina elever med strikthet, och inte med den gör-alla-glada och må bra-retoriken som finns allmänt i böcker och konferenser i nyåldern. Men nuförtiden kan detta vara en kontroversiell fråga att föreslå för vissa andliga människor på grund av att många av dem antar sig vara mer avancerade eller "upplysta" än de faktiskt är. Men sanningen sägs, om du tar dig tid att undersöka de andliga traditionerna och praxisna från förmodern tid kommer du att hitta omfattande bevis som tyder på strängarna i äkta andlig praxis i motsats till (fluffiga, mestadels grunt, och relativt uproduktiva) idéer så lönsamt sålt av ett antal pop-kultur faux-spirituella lärare.

Är jag cynisk när jag säger detta? Ja, definitivt, medvetet och medvetet. Med ett ord blir jag akut. Jag närmar mig sextiosex och har varit på den shamanisk-spirituella vägen med ett beslutsamt fokus sedan jag var arton år gammal. Jag tillbringade tio år som medlem i en klosterordning, har gjort meditation dagligen i nästan femtio år, har läst en stor mängd andlig litteratur, har samtalat med ett brett urval av filosofer och guruer, har gjort mer än 200 resor på olika av växt- och kemiska etnogener och har gett de senaste fyrtio åren av mitt liv att besöka mer än 1500 heliga platser i 165 länder. Och ändå betraktar jag mig själv som en student. 

Men efter att ha rest mycket (inklusive alla länder i Europa, hela västra halvklotet och alla länder i Asien förutom Nordkorea) har jag för sällan stött på högre positionerade individer som erkänner detsamma om sig själva. Istället har jag träffat dem som ofta bara har ett ämne av disciplinerad andlig praxis som förkunnar sig som kloka, medvetna och upplysta. Personligen tror jag att många (men inte alla) bedrar sig själva och andra.

Är jag dömande när jag säger detta? Ja igen, absolut, medvetet och medvetet. Kommer vissa människor att finna detta stötande? Visst, och i många fall är det just de människor som enligt min (förhoppningsvis ödmjuka) åsikt skulle dra nytta av någon sträng instruktion, någon "tuff kärlek" från en lärare eller guru med verkligt djup och visdom. Men det kommer att vara svårt för dem att erkänna eller söka instruktioner angående: det är helt enkelt så mycket lättare att behålla sina egna grunda prestationer. Hur skulle den ärafulla Padmasambhava hantera denna överdrivna illusion? Han skulle (och verkligen borde vi vara tacksamma för detta) kompromisslöst sträng. Han skulle ge tuff kärlek där det är så desperat behov. Sådan är den typ av lärare som vi sällan behöver idag. Inte (bara) vackra, leende ansikten med (lätt att "följa") bästsäljarböcker, men verkligen kloka lärare som ser igenom de (mest grunda) fasaderna av nutida "new-age" faux andlighet. Och återigen inser jag att jag är cyklisk och fördömande när jag säger detta. Detta kan till och med ge ett (sällsynt) leende till Padmasambhavas ansikte.

Nästan slutet av mina resor i Indien dog jag nästan av en annan - och helt oväntad - uppsättning epilepsiska anfall. Några av er som har följt mitt arbete genom åren kommer att veta att medan bergsklättring den 18 maj 2003 föll jag mer än 70 fot (23 meter) och fick mer än 50 sprickor, inklusive sprängning av båda handlederna, båda vristen, med flera skalle frakturer och förlorar fem framtänder. Ett år senare, på grund av kranfrakturerna, utvecklade jag ett allvarligt fall av epilepsi, vilket kräver att jag två gånger dagligen tar en giftig dos av ett läkemedel mot anfall. Denna medicinering ska förhindra att jag får anfall. I november, av någon okänd anledning, fungerade det inte. Sent på natten i ett hotellrum i New Delhi hade jag flera anfall och var medvetslös i en pool av mitt eget blod i tolv timmar. Några dagar senare kunde jag få en tid hos Indiens ledande epileptolog. Jag frågade honom om jag skulle ta mer av läkemedlet, eller en ytterligare medicin eller en helt annan medicin? Nej, sa han till mig, ingenting skulle hjälpa och jag skulle förmodligen uppleva dessa anfall igen under de återstående åren av mitt liv. Vidare på grund av ett epilepsitillstånd känt som tändved, varje uppsättning anfall som jag har ökar min mottaglighet för fler anfallshändelser och antagligen kommer en av de nästa avsnitten att resultera i min död.

Det är sant att varje levande person kan dö när som helst, men på grund av den typ av epilepsi jag har och svårighetsgraden av mina anfall är jag mycket närmare döden än de flesta (bara människor i aktiva skytte krigszoner är lika nära). Detta var en nykterande bedömning av mitt tillstånd och det har haft en anmärkningsvärd effekt på mig under de senaste månaderna. Sedan jag först övervägde saken i många decennier visste jag att livet var värdefullt på grund av dess potentiella brist. Ändå var detta egentligen bara en idé, ett begrepp, ett lätt att bortse från koncept. Men när du har haft dessa massiva krisepisoder nära döden, oväntade och oundvikliga - och jag har nu haft åtta av dem under de senaste tio åren - blir idén, begreppet personlig död onekligen verkligt. Jag kan verkligen dö imorgon.

Vad denna nära immanens av min egen död har gjort för mig har varit djupgående. Min insikt har blivit kristallklar. Det finns ingen tid för mig att slösa på någonting. Det är inget viktigare för mig än att slutföra mitt arbete. Min tjänst för att dela information om de heliga platserna och värdet av att besöka dem är mycket viktigt.

Efter avslutningen av mina senaste resor i Bhutan och norra Indien har jag äntligen slutfört pilgrimsfas av min fotografering av de heliga platserna. Jag är nu redo att byta riktning till undervisningsfas av mitt arbete, som i större utsträckning ska dela de heliga platsfotografierna och den information som är kopplad till dem. Med detta i åtanke kommer jag att fortsätta att förbättra webbplatsen med vad jag lär mig om optimering av sökmotorer och kommer också att börja marknadsföra den i många länder i hela världen. De senaste månaderna har jag gjort detta i Indien med det resultat att webbplatsen för World Pilgrimage Guide nu är den mest använda och pålitliga källan till information om Indiens pilgrimsfärdstraditioner. De nästa länderna jag kommer att fokusera på är Japan, Frankrike och Spanien, och efter det kommer jag att genomföra en enorm global marknadsföring med alla de tekniker jag har lärt mig. Håll ögonen öppna för vad jag gör och var en del av en mycket inspirerande gåva till världens människor.

EN SHAMANISK HÄNDELSENS GRUPP

Under de senaste trettio åren har jag gett flera hundra bildspel till mer än 150,000 XNUMX personer. Det har alltid varit intressant för mig att lyssna på svar av människor som har deltagit i dessa bildspel. Mycket ofta hörde jag människor säga att de upplevde anmärkningsvärda dragningar när de tittade på fotografier. Vad kan detta betyda, undrade jag? Under åren fick jag förstå att olika människor resonerade med olika heliga platser och att fotografierna i bildspelet på något sätt framkallade eller orsakade dessa upplevelser. Baserat på denna förståelse designade jag sedan bildspelet för att underlätta möjligheten till resonans mellan människor och särskilda heliga platser. Publikens svar var fantastiska. Fler och fler människor rapporterade känslor av att bli kraftfullt lockade till specifika platser och det gick upp för mig att bildspelet utförde en shamanisk funktion. 

Under de senaste fem åren har jag rest nästan ständigt och fotograferat mer heliga platser och har därför bara gett några bildspel. Den 15 maj i Sedona, Arizona på Earth Origins 2020-konferensen kommer jag igen att presentera en av föreställningarna, men ändå i en helt ny form som en Grupp shamansk händelse. Vad menar jag med den här termen, en gruppshamanisk händelse? Öppna ditt sinne och överväga följande.

Baserat på kommentarerna från människor som deltog i mina tidigare bildspel tror jag att vissa heliga platser har en spirituell eller mystisk magnetism för vissa människor. Vidare hävdar jag att medan olika fotografier visar att det kommer att finnas flera människor i publiken som känner av en magnetism, en resonans med den speciella platsen som visas. Medan denna resonans känns denna upphetsning av de specifika individerna som den orsakar för var och en av dem en motsvarande utstrålning av energi och medvetande utåt i auditoriets rymd och därmed in i hela publikens medvetandefält. Varje fotografi, varje plats visas i exakt 15 sekunder, aktiverar och förstärker energifältet för ett antal diskreta individer i auditoriet. Sedan visas en helt annan helig plats och en helt annan uppsättning individer berörs av den nya webbplatsen. Detta inträffar vidare och vidare i en mantrisk och hypnotisk upprepning av fyra bilder per minut i sextio minuter för att skapa ett delat och ständigt laddande fält med enorm styrka, som själva kan katalysera nya uppvakningar av enskild plats-person resonans och ytterligare stärkande av de redan etablerade resonanserna. Detta är en mycket sällsynt möjlighet att se, bevittna, att personligen uppleva en händelse av monumental makt.

Här är en omfattande YouTube-intervju jag gjorde angående bildspelet:

https://youtu.be/bnmt1H70P-4

MY LIVS HISTORI PÅ SACRED SITES

Under de senaste trettio åren har många människor bett mig att berätta historien om hur jag började studera och besöka heliga platser runt om i världen. Jag har berättat den fascinerande historien till flera vänner men har hittills inte skrivit ner den. Under de kommande månaderna kommer jag att göra det och kommer att dela det i ett kommande nyhetsbrev.

EN NY OCH EXPANDERAD FOTOGRAFIK

I flera decennier har jag velat producera den väsentliga fotografiboken av världens stora heliga platser. Boken Den heliga jorden, som Barnes och Noble publicerade 2007, var vackert. Ändå visste jag alltid att en dag, när jag äntligen slutförde alla mina resor till 1500 heliga platser i mer än 160 länder, skulle jag producera en hel del av mitt arbete. Nu är jag redo att göra det. Den här nya boken kommer att heta platser för fred och makt. Det kommer att ha nästan alla fotografier från mina tidigare böcker plus ytterligare 100 från de många heliga platser jag har fotograferat under de senaste femton åren. National Geographic gjorde kartorna för Den heliga jorden boka och kommer att göra det för den här nya boken. Och jag kommer att vara produktionsredaktör och tryckhandledare den här gången så jag lovar att varje del av boken blir perfekt.

Jag hoppas kunna finansiera produktionen av den här boken med hjälp av en plattform som finansierar publiken som Indiegogo eller Kickstarter. Dessutom tänker jag att ett av de bästa publiceringsföretagen ska hantera den verkliga produktionen. Jag vill att boken ska publiceras samtidigt på tio språk och med en stor utskriftsstorlek så att priset per kopia är billigt och prisvärt för även budgetmässiga människor. Visst min World Pilgrimage Guide hemsida, som har alla bokens foton (och många fler) är alltid tillgängliga, men det kommer att vara fantastiskt att se bilderna i en stor, vacker fotografibok. I mitt nästa nyhetsbrev senare i år kommer jag att ge dig mer information om boken och hur du kan bidra till att den blir verklighet.

Några intressanta och viktiga länkar

 


Avsluta prenumerationen: [UNSUBSCRIBEURL]
Inställningar för prenumeration: [PREFERENCESURL]